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F1 2020: las idas y venidas de Honda

A lo largo de su historia, la marca japonesa entró y se retiró de la máxima categoría, ya sea como equipo integral o solo como proveedor de motores.

F1 2020: las idas y venidas de Honda

La decisión de Honda de abandonar la Fórmula 1 al finalizar la temporada 2021, con el objetivo de concentrar sus esfuerzos económicos en neutralizar su huella de carbono para 2050, asombra pero no extraña. 

Es que a lo largo de su historia en la máxima categoría, la marca japonesa ha demostrado que no le tiembla el pulso al tomar este tipo de medidas. Lo hizo en los ’60, los hizo en los ’90 y también en los primeros años del Siglo 21.

Honda F1

Una imagen que resume las diferentes etapas de Honda en la F1.

Honda F1: su primera etapa

Honda escribió su primer capítulo en la especialidad en 1963, tres años después de dar sus primeros pasos en la industria del automóvil con la creación de sus primeros modelos, la resistente minicamioneta T360 y el ágil deportivo S500.

La compañía japonesa encontró en el joven Campeonato Mundial, que comenzaba a transitar su segunda década, la mejor manera de darse a conocer. Su participación llamó la atención ya que, hasta ese momento, todos los equipos eran europeos y de países tradicionales como ItaliaGran Bretaña y Francia.

De la mano del modelo RA271, un pequeño monoplaza con un V12 de 1.5 litros que respetaba la reglamentación de aquellos años, pero que innovaba por el montaje central transversal del motor, Honda debutó en la divisón en 1964. Se presentó en tres carreras como Honda R&D Company con Ronald Bucknum como piloto. El estadounidense solo llegó en el GP de Alemania (13°), mientras que en los GP’s de Estados Unidos e Italia abandonó por problemas mecánicos.

Richie Ginther

Richie Ginther le dio a Honda su primer triunfo en la F1.

En 1965 tomó parte de ocho de las 10 fechas, pero esta vez con dos autos. Los RA272 fueron confiados a Bucknum y a su compatriota Richie Ginther, quien le dio el primer triunfo al ganar el GP de México. Pese a cerrar la temporada con esa victoria, en 1966 decidió tener un programa reducido de carreras con el RA273: solo se presentó en los GP’s de Italia, Estados Unidos y México, en el que Ginther volvió a destacarse con un cuarto lugar.

En 1967 la participación de Honda en la F1 tomó nuevo impulso. Corrió en nueve de las once fechas y logró su mejor desempeño con el cuarto lugar en la Copa de Constructores, con varias carreras terminadas y el triunfo del inglés John Surtees con el flamante RA300, que reemplazó al RA273 con el que inició el año, en el GP de Italia.

El primer ciclo de la marca nipona en la Máxima terminó en 1968. Alistó solo el auto de Surtees en la mayoría de 12 fechas. El ex motociclista llegó segundo con el RA301 en el GP de Francia, donde se mató el galo Jo Schlesser arriba del segundo Honda que había alistado el equipo; y subió nuevamente al podio en el GP de Estados Unidos al terminar tercero. Al finalizar ese año, Honda le bajó por primera vez el telón a su participación en la categoría.

Honda F1: regreso como motorista

Ayrton Senna fue el piloto que más títulos le dio a Honda.

El regreso de la marca se produjo en 1983, pero como motorista. Esta fue la etapa que más satisfacciones le dio a la marca, primero, con un motor V6 de 1.5 litros turbo que usó hasta 1988, y luego, con el V10 aspirado de 3.5 litros (1989 a 1991) y con el V12 3.5 (1991 y 1992).

Sus competitivos impulsores le permitieron lograr seis Copas de Constructores con Williams (1986 y 1987) y McLaren (de 1988 a 1991) y cinco cetros de Pilotos con los brasileños Nelson Piquet (1987) y Ayrton Senna (1988, 1990 y 1991), y con el francés Alain Prost (1989). La crisis del sector automotor y el dominio de la dupla Williams-Renault motivaron que al final del ’92, la marca nipona volviese a decir adiós.

Honda F1: la tercera es la...

Honda volvió como equipo integral en 2005.

La tercera incursión de Honda en la F1 se produjo ya en el Siglo 21, primero fue proveedor de motores de las escuderías British American Racing entre 2000 y 2005, y Jordan en 2001 y 2002. Pero luego decidió intentar ser nuevamente constructor integral motivado por el potencial de BAR, que terminó segundo en el torneo de 2004. Y para eso adquirió la estructura creada por el inglés Craig Pollock.

Así, Honda resurgió por completo en 2006, aunque mantuvo su condición de proveedor de motores a través de un acuerdo con Super Aguri. El Honda Racing F1 Team llegó al triunfo en el GP de Hungría con el RA106 conducido por el inglés Jenson Button, quien en esa carrera también logró su primer éxito en la especialidad.

Jenson Button

El BGP 001 en acción con Jenson Button.

Las dos temporadas que siguieron no fueron buenas y Honda aprovechó la crisis financiera global de 2008 para volver a marcharse. Le vendió la estructura a Ross Brawn, su máximo responsable, por el valor simbólico de un euro. El ingeniero rebautizó al team como Brawn GP y puso en pista al BGP 001, que era el auto que había proyectado para Honda. Lo equipó con un motor Mercedes, aprovechó un hoyo en el reglamento técnico que le permitió apabullar a sus rivales con el recordado doble difusor y logró el título de pilotos con Button y la Copa de Constructores

Solo 15 días después de terminar el campeonato del 2009, Brawn cerró trato con Mercedes y le vendió todo el equipo por 100 millones de euros…

Honda F1: un regreso de cuarta

Hockenheim 2019

Verstappen rumbo al triunfo en el GP de Alemania de 2019. Como motorista la marca japonesa ya acumula 77 éxitos.

Con el inusual antecedente de su anterior experiencia, Honda decidió volver en 2015, nuevamente como motorista en una época no muy buena por las cotas impuestas por la categoría para el desarrollo de las unidades de potencia híbridas. 

Se intentó reverdecer viejos laureles a través de una alianza con McLaren. Sin embargo, ciertas diferencias al momento de llevar el proyecto adelante, sumado al recordado “GP2 engine” del español Fernando Alonso, motivaron que el acuerdo que en principio iba a ser por un largo tiempo solo durara tres temporadas.

Tras romper relaciones con el team de Woking, los japoneses se convirtieron en 2018 en proveedores de Toro Rosso (hoy AlphaTauri), mientras que en 2019 sumaron como cliente a Red Bull, equipo con el que ya lograron cuatro triunfos de la mano del neerlandés Max Verstappen (tres el año pasado y el restante en el presente ejercicio).

Está claro que para la compañía fundada Soichiro Honda, la F1 es un buen escaparate para demostrar su tecnología, pero no representa el único desafío. Ahora, la marca japonesa pondrá toda su energía en el 2021 abasteciendo del mejor motor a Red Bull y Alpha Tauri, porque el gran objetivo es irse por la puerta grande.

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