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Conoce la historia de la única unidad fabricada del extinto Volkswagen Phaeton D2

El Phaeton iba a recibir una segunda generación, pero los planes fueron cancelados. El secreto, sale a la luz.

Conoce la historia de la única unidad fabricada del extinto Volkswagen Phaeton D2

Se cumplen 20 años de que Volkswagen se animara a traer al mercado un sedán de lujo capaz de competir frontalmente con la crema y nata de la industria. El Phaeton, un capricho de Ferdinand Piëch, era vehículo pensado para rivalizar con el Mercedes-Benz Clase S, BMW Serie 7 y su primo, el Audi A8.

Pese a que el lujoso sedán de 5,06 metros de largo era en sí, un producto sobresaliente debido a la tecnología aplicada, confort de marcha, así como calidad de materiales y ensamble, no resultó el éxito que la firma alemana esperaba.

Volkswagen Phaeton 1ra generación

El Volkswagen Phaeton ofrecía niveles de rigidez estructural inéditos para aquel entonces (su plataforma fue utilizada para el Bentley Continental también). Su capot, puertas y maletero eran de aluminio, además contaba con suspensión neumática con amortiguación variable. Por su parte, el interior ofrecía acabados con madera y metal genuinos, detalles en cromo y una atmósfera súper aislada gracias a los cristales más gruesos.

Las salidas de las ventilas con paneles de madera se abrían y cerraban de forma automática y en función de las demandas de temperatura de los ocupantes. También se equipaba un soberbio sistema Dynaudio opcional y para la versión extendida (120 mm adicionales), unos asientos traseros individuales que tenían programa de masajes y sistema de climatización. Recordemos que era el año 2002.

Bajo el capot, las cosas eran también bastante espectaculares, si bien el motor de entrada era un VR6 de 3.2 litros, las verdaderas estrellas eran, por un lado el motor W12 de gasolina con 414 hp que enviaba la potencia a las cuatro ruedas vía el sistema de tracción 4Motion, así como un TDI V10 con 308 hp y unas nada despreciables 750 Nm de torque también estaba disponible.

Interior Volkswagen Phaeton 1ra Generación

A lo largo de los 15 años que se mantuvo en producción, el Phaeton recibió muchas actualizaciones, en la parte mecánica se adicionó un V8 de 4.2 litros de gasolina y un V6 TDI de 3.0 litros; esta última pronto se convirtió en la opción más popular entre los clientes.

Una pantalla táctil multimedia, frenos carbono-cerámicos para el modelo W12, control de crucero activo y asistente para maniobras en reversa, también estaban entre su oferta de equipamiento.

El Phaeton D2

Una nueva generación del suntuoso Phaeton se encontraba en desarrollo cuando en 2016, los miembros del consejo decidieron aniquilar al modelo para centrar los esfuerzos de VW en otros proyectos como la electrificación, o eso dice la marca; yo más bien me inclino a pensar que fue una víctima del diéselgate. Sin embargo, se fabricó una sola unidad del Phaeton D2, como se le conoció internamente y que sería la siguiente generación del modelo.

Ya utilizaba la plataforma modular MLB tan utilizada por otras marcas del grupo como Audi o Porsche y en el interior se puede observar un arreglo de clúster digital y pantalla multimedia curva de gran tamaño, misma que en el 2018 debutó en la actual Touareg.

Como el Phaeton era un auto muy especial, se fabricó en una planta igualmente especial, la famosa Gläserne Manufaktur (fábrica transparente) de Volkswagen, fabricada completamente de vidrio y con procesos ecológicos. Es una de las plantas más sofisticadas de Volkswagen. Con la eliminación del Phaeton, la planta fue reacondicionada para otros usos. Actualmente fabrica la versión eléctrica del Golf.

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